Erottajan aukiosta tuli tyylikäs kaupunkitila

Sitowisen suunnittelema Erottajan aukion peruskorjaus on valmistumassa. Näyttävä ja viihtyisä kaupunkilaisten kohtauspaikka avataan syyskuun puolivälissä.

Perusteellisen ja poikkeuksellisen haastavan peruskorjauksen jälkeen kesän aikana valmistuva peruskorjaus kohottaa aivan Helsingin sydämessä, Svenska Teaternin kupeessa sijaitsevan Erottajan aukion arvoiseensa asemaan uutena kaupunkilaisten ja kaupungissa vierailijoiden kohtauspaikkana, osaksi Helsingin kävelykeskustaa.

Uudistetulla aukiolla voidaan jatkossa järjestää esimerkiksi pienimuotoisia konsertteja ja kaupunkitapahtumia. Arkkitehti Stefan Ahlmanin suunnittelema kahvilakioski terasseineen avautuu kesällä. Aukion uudeksi maamerkiksi muodostuu näyttävä veistos. Ruotsalaisen taiteilijan Eva Langen neliosaisen veistoskokonaisuuden Tro Hopp Kärlek materiaaleina ovat graniitti, rauta ja teräs.

Taideteos on osa Kaksi maata – yksi tulevaisuus -hanketta, jossa Suomen ja Ruotsin pääkaupunkeihin sijoitettiin julkiset taideteokset osoituksena maiden läheisistä suhteista. Hanke oli osa Suomen itsenäisyyden satavuotisjuhlan virallista ohjelmaa. Suomalaisen taitelijan Marja Kanervon taideteos Vuosi Luvut julkistettiin Engelbrektsplanilla Tukholman keskustassa 2017.

Eva Langen taideteos paljastetaan aukion avajaisten yhteydessä syyskuun 13. päivä. Avajaisiin ovat luonnollisesti kaikki kaupunkilaiset tervetulleita.

Työtä vielä riittää

Ennen syyskuisia avajaisia Erottajan aukiolla ja sen ympäristössä on kuitenkin vielä tehtävää. Hankkeessa alusta asti, ensin projektikoordinaattorina, sittemmin projektipäällikkönä toiminut vanhempi asiantuntija Erika Mäisti-Hämäläinen Sitowisen Kaupunkitekniikan osastolta kertoo, että aukion monivärinen luonnonkivilaatoitus valmistuu heinäkuun aikana ja sen jälkeen aukiolle päästään asentamaan kalusteita. Kesän kuluessa viimeistellään myös istutukset. Eteläesplanadin varrelle saadaan uusia puita.

Erika Mäisti-Hämäläinen kertoo, että aukion pohjoispuolen kolme historiallisesti merkittävää puuvanhusta sen sijaan on huolellisesti säilytetty. Niiden kasvualustat on uusittu ja ne saavat ympärilleen pyöreät penkit.

Kaikin tavoin haastava hanke

Pitkään lähinnä päätepysäkkikäytössä olleen aukion muuttaminen pienimuotoisille tapahtumille soveltuvaksi tyylikkääksi kaupunkitilaksi on ollut haastava tehtävä kaikille projektiin osallistuneille. Aukion suomalaiselta luonnonkivipinnoitteelta ja uusien rakenteiden arkkitehtuurilta on edellytetty korkeaa tasoa ja niiden on istuttava kaupunkikuvallisesti merkittävään ympäristöönsä ja luonnollisesti toimittava hyvin yhdessä.

Kaupungin keskustassa, vilkkaasti liikennöidyssä solmukohdassa työskenteleminen ei ole koskaan yksinkertaista. Lisäksi aukion alla sijaitsee käytössä olevia maanalaisia tiloja, kuten maanalainen väestönsuoja sekä vuonna 1994 rakennettu raitiotien sähkönsyöttöasema, jota HKL laajensi hankkeen yhteydessä.  

Sitowisen suunnittelutoimeksiantoon ovat kuuluneet Erottajan aukion arkkitehtisuunnittelu, maisema-arkkitehtuuri, katu- ja rakennussuunnittelu sekä kunnallistekninen suunnittelu.

Erottajan aukion suunnittelun rinnalla Sitowise on suunnitellut ja rakennuttanut maanalaisia huoltotiloja ja teknisiä tiloja, kuten uusi sähkökeskus, joka mahdollistaa tilaisuuksien ja konserttien järjestämisen aukiolla. Erottajan maanalaisille tiloille on suunniteltu uusi yhteys maanpinnalle vanhan puretun ajorampin tilalle - kahvilakioskiin integroitu huoltoporrasrakennus. Maanalaisten tilojen ja huoltoporrasrakennuksen suunnittelusta vastasi arkkitehti SAFA Enni Oksanen. 

Useat yhtä aikaa kuitenkin ahtaalla alueella liikenteen keskellä käynnissä olevat hankkeet ja maanalainen rakentaminen samassa hankkeessa ovat tuoneet projektiin omat haasteensa niin suunnittelu- kuin työmaavaiheessakin.

–Jotkut maanalaiset rakenteet ovatkin esimerkiksi sijainneet oletettua korkeammalla. Myös kaapeleiden ja johtojen siirtäminen taideteoksen ja puiden alta on vaatinut miettimistä, Erika Mäisti-Hämäläinen kertoo.

Parhaat asiantuntijat mukana

Hankkeeseen on osallistunut sen keston aikana kymmenkunta Sitowisen eri alojen asiantuntija. Kinkkisimpiäkin ongelmia ratkomaan on löytynyt aina paras asiantuntija. Hankkeen projektipäällikkönä aloittanut, sittemmin erityisasiantuntijana jatkanut Paavo Åvist on Erika Mäisti-Hämäläisen kanssa yhdessä myös vastannut hankkeen työmaanaikaisesta suunnittelusta ja osallistuneet rakenteiden katselmuksiin.

– Katu- ja kuntateknisestä suunnittelusta vastasi Vesa Siltanen, kaupunkikuvasta Jenni Lautso, kaupunkiympäristösuunnittelusta Johanna Stigzelius ja geosuunnittelusta geoteknikko Essi Hartman. Mirja Toivari-Holm on puolestaan ollut ratkaisevassa asemassa taideteoksen rakennussuunnittelussa, Erika Mäisti-Hämäläinen kertoo.

Helsingin kaupunkiympäristön suunnittelusta, rakennuttamisesta ja valvonnasta vastaavien, Sitowisen suunnittelijoiden ja Erottajan aukion urakoitsijan saumaton ja avoin keskinäinen yhteistyö ja henki ovat luoneet edellytykset korkeatasoiseen lopputulokseen.

Tilaajan edustajana hankkeessa oli projektinjohtaja Tomas Palmgren.

Hieno kokemus

Kaikesta haastavuudestaan huolimatta Erottajan aukion peruskorjaus valmistuu aikataulussa ja Erika Mäisti-Hämäläinen odottaa avajaisia tyytyväisin mielin, kuten harvinaisen mielenkiintoisen projektin jälkeen kuuluukin. – On se ollut kokemuksena antoisa. On ollut hienoa saada olla mukana kunnostamassa aukiota entiseen loistoonsa. Lopputulos tulee olemaan korkealaatuinen. Kyllä siitä tulee todella hyvännäköinen, hän sanoo tyytyväisenä.

Sen voi käydä omin silmin alkusyksystä tarkistamassa.

teksti: Dakota Lavento